Características y usos de la bauxita

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Características y usos de la bauxita

Para los profesionales especializados en carpintería de aluminio en Gijón, la información técnica básica es de vital importancia.

Todos sabemos que el aluminio es un metal (no ferromagnético) muy abundante, pero muchos desconocen que se obtiene por medio de un baño electrolítico a partir de la extracción de la alúmina de bauxita.

Cualquiera de los procesos de carpintería de aluminio en Gijón se basan en esta premisa inicial de la ingeniería de materiales. La bauxita es el material de origen del que se extrae el aluminio, tal vez el metal más caro de producir en la actualidad.

El problema reside en la gran cantidad de energía eléctrica que hay que invertir en su elaboración, únicamente compensado por su abundancia, su larga vida útil, el bajo coste de reciclado y la gran estabilidad de precio que tiene en todo el mundo.

Aclaremos: la bauxita no es un mineral, sino un grupo de óxidos que se extraen a cielo abierto mediante minería a unos 5 metros de profundidad. Debe su nombre a Les Baux, un pequeño pueblo de la campiña francesa donde se reconoció por vez primera.

La bauxita, cuya fórmula es AlOx(OH)3-2x, tiene tres procesos y tres usos:

- Producción de aluminio. Se tritura y purifica bauxita lixiviando el aluminio mediante el proceso Bayer. El aluminio se precipita en hidróxido de aluminio, calcinándose después para formar alúmina. Aplicando un baño de criolita fundida (Na3AlF6) resulta la solución final por electrólisis.

- Abrasivo. En este caso, la alúmina calcinada obtenida de la bauxita se tritura, se separa y como resultado se convierte en abrasivo.

- Apuntalante. Las características de dureza y resistencia al aplastamiento convierten a la bauxita sinterizada como el mejor apuntalante para la perforación de yacimientos de gas y petrolíferos. Este proceso se conoce como fracturamiento hidráulico.

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